17/02/2014

Népal - crash du vol de Royal Nepal Airlines : l’épave localisée près de Khidim

Les secours népalais ont localisé l’épave d’un avion de la compagnie aérienne Nepal Airlines porté disparu hier, mais ne peuvent toujours pas y accéder en raison de la météo difficile, le sort des 18 personnes à bord restant incertain.

Le Havilland DHC-6-300 Twin Otter de la compagnie népalaise transportant quinze passagers (dont un seul étranger) et trois membres d’équipage avait disparu des écrans radar le 16 février 2013, alors qu’il effectuait un vol entre Pokhara et Jumla. Un hélicoptère a aperçu lundi matin l’épave à flanc de montagne près de Machinelek dans le district d’Argakhanchi, là où des villageois avaient témoigné de l’explosion, mais le temps est toujours trop mauvais pour atterrir. Des secouristes sont partis à pied pour accéder au site et tenter de préciser le sort des 18 personnes à bord, toutes népalaises à l’exception d’un passager qui serait danois – et présumées mortes.

Le Twin Otter a disparu des écrans radar 35 minutes après son décollage, après que son équipage a contacté le contrôle aérien pour demander à se dérouter en raison du mauvais temps.

Le Nepal avait connu deux crashes mortels en 2012, faisant un total de 34 victimes, et l’année dernière un Twin Otter de Nepal Airlines était sorti de piste à l’atterrissage à Jomsom, faisant sept blessés graves. Les accidents sont relativement fréquents dans le pays en raison de la difficulté du terrain, de la vétusté des installations mais aussi de problèmes de maintenance.

Complément d'info

Rescuers in Nepal on Monday found the wreckage of a passenger plane that slammed into a snow-covered mountain and burst into flames, killing all 18 people on board, including a small child, authorities said.

Moving slowly on foot through thick snow, rescuers traveled for 13 kilometers (8 miles) to the crash site. Air traffic control had lost contact with the state-owned Nepal Airlines Twin Otter on Sunday afternoon in poor visibility due to snow, rain and fog."Our plane was technically air worthy and we believe it was the weather that caused the crash," said Ram Hari Sharma of Nepal Airlines. He said there will be a full investigation.The state-run airline is often criticized over allegations of corruption and flying old planes. Last year, the European Union had banned all Nepalese airlines from flying to Europe because of poor aviation safety records.The plane's charred wreckage was flung across a wide area, said police official Bam Bahadur Bhandari. Some victims were identified using documents found in the wreckage, he said.A helicopter was able to spot the wreckage earlier Monday near Machinelek, about 250 kilometers (160 miles) west of the capital, Katmandu, but they only way to access the remote location was on foot.

Police and soldiers were trying to dig a temporary helipad for rescue helicopters.The plane was flying from Katmandu to Jumla, about 400 kilometers (250 miles) to the west, when it made an unscheduled fuel stop in the city of Pokhara, about a third of the way into the journey.The de Havilland Canada-manufactured aircraft had 15 passengers and three crew members on board. One of the passengers was believed to be a Danish national, while the rest on board, including an infant, were Nepalese. The plane was 43 years old.In May, another plane of the same make and model operated by Nepal Airlines crashed while attempting to land at a mountain airstrip in northern Nepal, injuring all 21 people on board.

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