30/12/2013

Australie: la côte ouest en alerte à l'approche du cyclone Christine

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Un puissant cyclone avec des vents de plus de 200 km/h s'approche de la côte ouest de l'Australie. L'alerte rouge a été déclenchée dans les villes de Port Hedland et de South Hedland dans l'état d'Australie occidentale sur la côte Pilbara, peu peuplée mais riche en ressources minières. «C'est un phénomène puissant», a déclaré Neil Bennett, porte-parole du centre de surveillance des cyclones de Perth, précisant que des vents de 70 km/h soufflaient déjà près de Port Hedland. «Juste autour de l'oeil du cyclone, on observe des rafales de 200 km/h et plus», a-t-il ajouté.
Ce cyclone, baptisé Christine, devrait toucher les côtes entre Karratha et Port Hedland aux environs de minuit lundi (14 heures en France). Les autorités ont mis en garde la population sur les risques de déferlantes, notamment si la marée est haute, et «d'inondations soudaines et fortes.» Dans les localités en alerte rouge, il a été recommandé aux habitants de se mettre à l'abri en restant chez soi et de couper l'eau, le gaz et l'électricité.


                     

Le géant minier australien BHP Billiton, qui exploite notamment du fer dans la région, a indiqué que ses activités portuaires et ferroviaires avaient été suspendues. «Tout le personnel a quitté le site en sécurité,» a précisé le groupe dans un communiqué.

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