16/12/2013

Bangkok: Thai Airways envoie Smile à Luang Prabang

La compagnie aérienne « light premium » Thai Smile inaugure dimanche une nouvelle liaison entre Bangkok et Luang Prabang au Laos, une destination qui n’existait pas au catalogue de sa maison mère Thai Airways.

        

A partir du 15 décembre 2013, la filiale de la compagnie nationale de Thaïlande propose quatre vols par semaine entre sa base à Bangkok – Suvarnabhumi et l’aéroport laotien, avec départs mardi, vendredi, samedi et dimanche à 8h25 (arrivée 10h00) et retours à 10h50 (arrivée 12h25). La liaison est opérée avec les habituels Airbus A320 de 16 places en classe Affaires et 156 en Economie, et deviendra quotidienne entre le 4 et le 27 février 2014.

Thai Smile est en concurrence avec Bangkok Airways et Lao Airlines sur cette route, qui porte à seize les destinations de son réseau. Neuf sont en Thaïlande, avec outre la capitale Chiang Mai, Chiang Rai, Krabi, Hat Yai, Phuket, Surat Thani, Ubol Ratchathani et Udon Thani, et sept internationales : Mandalay en Birmanie (face à Bangkok Airways, Thai AirAsia et Myanmar Airways International), Macao en Chine (face à TAA et Air Macau), Colombo au Sri Lanka (face à SriLankan Airlines et Cathay Pacific), Ahmedabad en Inde (sans concurrence), Changsha et Chongqing en Chine (face à TAA, plus Shanghai Airlines dans le deuxième cas).

       

La filiale deviendra d’autre part totalement indépendante en février prochain, prenant le nom officiel de Thai Smile Airways Co et se débarrassant des lourdeurs administratives de Thai Airways histoire d’accélérer son temps de réaction face aux demandes du marché. Elle héritera d’un nouveau certificat d’opération, d’un nouveau code (SM selon la presse locale), et proposera alors de nouvelles routes – tout en continuant à remplacer sa maison-mère sur certaines autres. Sa flotte, comptant aujourd’hui 10 des onze A320 attendus, pourrait d’autre part bénéficier de l’un des Boeing 777 de Thai Airways, afin d’étendre son réseau aux vols de six heures par exemple vers le Japon ou la Corée du Sud.

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