11/11/2013

Low cost : Bruxelles veut les mettre au pas en supprimant les subventions

Low cost, attention danger, voilà en substance le message de la communauté européenne aux aéroports tentés par verser des subventions aux compagnies à bas prix qui viennent se poser chez eux. Pour des compagnies comme Ryanair, les experts estiment que 30% du chiffre d'affaires de la compagnie est issu de ce type de financement. La compagnie irlandaise n'a jamais confirmé.
Si Bruxelles va plus loin, il est certain que le prix moyen de billets proposé par Ryanair pourrait quasiment doubler ! D'autant que les aides sont globalement élevées : 950 000 € pour Tours, 500 000 € pour Poitiers, le triple pour des villes espagnoles touristiques et près de 2 millions d'euros par an pour soutenir des liaisons entre l'Angleterre et l'Italie.

   

A l'évidence, pour les européens, ces aides indirectes, versées à des "nez rouges" (généralement des structures de communication et de marketing) sont incompatibles avec les règles de la libre concurrence qui empêchent les collectivités locales de soutenir (à fonds perdus) une activité privée. Air France, qui s'était justement opposée à ces aides, se trouve dans une situation complexe. Hop!, sa filiale, perçoit elle aussi des aides par passagers (environ 30 €) dans le cadre de contrats de continuité du service public.

Tout naturellement, Bruxelles s'interroge sur ce type de soutiens économiques et pourrait bien les limiter. A cette heure, selon des sources à la commission transport, le désenclavement économique ne serait pas dans le collimateur des députés européens. Les premières mesures seront proposées dès janvier 2014 pour une application en septembre de la même année. Officiellement, Ryanair qui considère que la Communauté Européenne n'a que peu d'intérêt, n'a jamais souhaité commenter son système de financement. Seule certitude, si la décision était prise, le bouillonnant irlandais pourrait vite revoir son plan de vol. Pas sûr qu'il soit aussi rentable qu'aujourd'hui.

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