28/10/2013

Un véhicule percute une foule rassemblée place Tiananmen: 3 morts, des touristes blessés

Un véhicule a percuté lundi une foule assemblée place Tiananmen à Pékin, a rapporté l'agence Chine nouvelle, tandis que des images publiées sur l'internet montraient une voiture en feu juste devant l'entrée de la Cité interdite.


                  

Trois personnes ont trouvé la mort lundi à Pékin dans un véhicule en feu qui venait de percuter plusieurs touristes et policiers place Tiananmen, coeur névralgique du pouvoir en Chine, a rapporté la police. L'événement a immédiatement déclenché une importante opération des forces de l'ordre, une vaste censure sur l'internet et un bouclage général de ce quartier où le régime communiste a maté dans le sang le printemps démocratique de 1989.

"Le conducteur de la jeep et ses deux passagers ont trouvé la mort", a indiqué dans un communiqué le Bureau de la sécurité publique de la capitale chinoise. "De nombreux touristes et policiers en service" ont été blessés par la voiture qui s'est finalement encastrée dans une barrière, a-t-il précisé.

Selon l'agence de presse officielle Chine nouvelle, onze touristes et policiers ont été blessés par la voiture avant qu'elle entre en collision avec la rambarde d'un des ponts conduisant à Tiananmen (qui signifie "porte de la Paix céleste"). Selon la police, les faits se sont déroulés vers 12H05 (04H05 GMT) sur cette place au coeur de Pékin extrêmement surveillée jour et nuit.

"Les policiers ont porté assistance aux personnes sur place, l'incendie a été éteint. Les blessés ont été évacués vers un hôpital voisin", a ajouté la police. L'accès à Tiananmen était bloqué à tous les piétons, ont constaté des journalistes de l'AFP. Des photographies mises en ligne -- et très vite effacées par les services de la censure -- ont montré un véhicule en feu surmonté d'une épaisse colonne de fumée, devant le célèbre portrait de Mao couronnant l'entrée de la Cité interdite, qui donne sur le côté nord de Tiananmen.


                          

Deux reporters de l'AFP qui tentaient de se rapprocher de Tiananmen, place qui symbolise le pouvoir politique en Chine, ont été interpellés et leur matériel confisqué. Ils ont ensuite été relâchés et ont pu récupérer leur matériel, mais leurs images avaient été effacées. La principale station de la ligne de métro menant à la place a été fermée, a rapporté la société gérant le métro de Pékin.

Un touriste italien de 58 ans a relaté qu'il était en train de visiter la Cité interdite, palais des empereurs Ming et Qing, quand des agents ont demandé à tous les touristes de quitter les lieux. L'incident a très vite mis en ébullition les réseaux sociaux chinois, en raison du rôle névralgique historique de Tiananmen. "Que se passe-t-il à Tiananmen? Il y a des véhicules de police et des ambulances partout!", a demandé dans un microblog un internaute se trouvant non loin du site. Certains internautes avançaient l'hypothèse d'un geste intentionnel des occupants de la voiture, étant donné la très faible probabilité d'un tel accident à cet endroit.

"Tiananmen en 2013 est-il le théâtre d'une immolation par le feu?" s'est interrogé un autre. Depuis 2009, environ 120 Tibétains ont accompli ce geste désespéré pour protester contre la tutelle chinoise. Selon une journaliste de l'AFP non loin de la place, les policiers ont érigé de hautes palissades pour cacher la vue vers la zone où la jeep a pris feu.

Interrogée sur le point de savoir s'il agissait d'un acte terroriste, Mme Hua Chunying, porte-parole de la diplomatie chinoise, a affirmé "ignorer le détail de ce qui s'est produit" place Tiananmen. "Si des personnes de nationalité étrangère sont concernées par ces faits, leur cas sera traité conformément aux lois internationales", a-t-elle déclaré.

                

Des milliers de personnes ont trouvé la mort dans l'écrasement du mouvement de 1989 aux abords de Tiananmen, lorsque le Parti communiste avait envoyé les chars de l'armée mettre fin à sept semaines de manifestations qualifiées par le régime de "révolte contre-révolutionnaire". D'importantes forces de sécurité sont depuis en permanence stationnées sur cette immense esplanade où se trouvent également l'entrée de la Cité interdite, le mausolée de Mao et le Palais du peuple.

Un Chinois avait tenté de s'immoler par le feu place Tiananmen le 21 octobre 2011, les autorités parvenant ensuite à maintenir pendant quatre semaines le black-out sur cette information sensible, jusqu'à ce qu'une photo prise par un touriste soit publiée par le quotidien britannique Daily Telegraph. La presse d'Etat chinoise avait alors affirmé qu'il s'agissait d'un geste "apolitique".

 

Le 23 janvier 2001, la place Tiananmen avait été le théâtre d'une immolation collective de personnes présentées comme des adeptes du mouvement spirituel Falungong. La direction du Falungong avait accusé Pékin d'avoir organisé une mise en scène pour discréditer le mouvement.

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